Art Auksjoner pa Cruise Ships fore til vrede, beskyldninger og soksmal.

Nar folk flest tenker pa kunstauksjoner, tenker de pa Christie’s eller Sotheby’s i New York eller London, ikke et cruiseskip. Men i lopet av de siste to tiarene har auksjonering av «fin kunst» pa cruiseskip, ofte til forstegangsbudgivere som aldri har mott en reserve eller inspisert en herkomst, blitt stor virksomhet.

Den storste spilleren langt, med mer enn 300 millioner dollar i arlig omsetning og nesten 300.000 kunstverk solgt hvert ar, er Park West Gallery, basert i Southfield, Mich. Det handterer et sa hoyt volum av kunstsalg til sjos at det regner seg som » verdens storste kunsthandler. »

Park West selger kunst pa Royal Caribbean, Celebrity, Norwegian, Carnival, Disney, Holland America, Regent og Oseania. (Prinsessen driver sine egne auksjoner internt.)

For cruiseskipselskapene har Park Wests auksjoner blitt en inntektskilde som enhver annen konsesjon. For passasjerene er auksjonene en popul r form for underholdning, for eksempel gambling eller shopping eller fange showene.

Noen Park West-kunder sier at de ikke fikk det de forhandlet for.

Den ene er Luis Maldonado, en forretningsmann fra La Jolla-delen av San Diego med interesser i okonomi og konstruksjon og en forkj rlighet for latinamerikansk kunst. Han reiste Middelhavet med sin kone, Karina, pa Regent Seven Seas Voyager i november 2006 da de bestemte seg for a stoppe ved Park West kunstauksjonen som ble promotert om bord.

Han var overrasket over a finne kunstverk av Picasso og Rembrandt i auksjonsomradet, en salong i n rheten av kasinoet, hvor de ble mott med Champagne. Han gravitated mot Picassos.

Der sa han, at auksjonsleieren snakket opp to «museumskvalitet» Picasso-utskrifter vurdert pa mer enn $ 35.000 hver og en trilogi av Salvador Dali utskrifter verdsatt til $ 35.000 som et sett. Mr. Maldonado sa auksjonslederen beskrev arbeidene som «gode investeringer», og forklarte at de ble tilbudt 40 prosent av deres «verdsettede verdi» uten salgsskatt.

Da han spurte om naturen til Park West, sa han at han ble fortalt at det var pa niva med Christies og Sotheby’s.

Det var lett a gjore spranget. Tross alt trodde han, det var et prestisjefylt cruise, og han hadde fatt rabatter pa gode viner ombord for. Han begynte a by pa, med liten konkurranse fra rommet, og stoppet ved flere tusen dollar under Park Wests verdsatte verdi pa hver. Han mottok en faktura merket «All sales are final.»

Det var forst etter at Mr. Maldonado landet tilbake i California at han gjorde litt forskning pa sine kjop. Inkludert kjoperens premie, hadde han betalt $ 24.265 for en 1964 «Clown» print av Picasso. Han oppdaget at Sotheby hadde solgt noyaktig samme utskrift (ogsa nummerert 132 av 200) i London for rundt $ 6 150 i 2004.

I tillegg hadde han betalt $ 31,110 for en 1968-utskrift, «Le Clown» av Picasso; Artprice.com, en online kunstdatabase, viste at den gikk for rundt $ 5000.

Kanskje mest forstyrrende l rte han fra Den officielle katalogen av Salvador Dalis grafiske verk, av Dali-arkivisten Albert Field, at blyantens underskrifter pa Mr. Maldonado’s utskrifter fra Dalis «Divine Comedy» -serie (skriver uten signatur i selve hagen ) sette dem i Mr. Fields kolonne med «uakseptable» utskrifter.

«Siden Dali ikke skrev noen av disse trykkene i svart blyant, ma en blyant underskrift pa en v re forfalskning,» skrev Mr. Field.

«Det var veldig opprorende,» sa Maldonado. «Jeg er ikke sur pa a bruke $ 73 000. Jeg er sur pa a bruke $ 73 000 for arbeid som jeg ble fortalt, er verdt mer enn $ 100 000 og er sannsynligvis verdt $ 10 000, hvis de er ekte. »

Han sa at han kontaktet Park West «dusinvis» av ganger og ba om tilbakebetaling, som begynte tidlig i 2007, med flere e-postmeldinger til auksjonarius, som svarte at alt salg var endelig. Mer nylig har han presset Park Wests kundeserviceavdeling for full refusjon, uten suksess.

Oppnadd via telefon i Michigan, sa Albert Scaglione, grunnleggeren av Park West, at han stod ved selskapets sertifikater for autentisitet og dens vurderinger. «Jeg er helt sikker pa at hvis vi hadde muligheten til a gi Mr. Maldonado historien om vare priser, ville han ha en annen oppfatning,» sa Scaglione mandag.

Men omtrent to timer etter The New York Times spurte Mr. Scaglione om Mr. Maldonado saken, ringte Park West Mr. Maldonado for a gi ham full refusjon.

Det kan ta mer innsats for a tilfredsstille andre kunder. I april sendte en Florida bosatt og en California innbygger klage handlinger mot Park West som potensielt kunne dekke titusenvis av innbyggere i disse statene.

De har anklaget selskapet for a misrepresentere verdien av sin kunstverk og soker uspesifiserte skader for urettferdig handelspraksis, kontraktbrudd og urettferdig anrikning.

Mens overladning for et produkt ikke er i seg selv ulovlig, kan det v re feilaktig a representere varene som selges. Saksokerens sentrale argument hengsler pa Park Wests beskrivelse av sine vurderinger.

Pa baksiden av Park West-fakturaer, utstedt pa skipet, er den verdsettede verdien beskrevet som «prisen en kunde matte betale for a erstatte arbeidet gjennom et anerkjent detaljhandelskunstgalleri.» Men pa Park West-vurderingene ble de sendt til kjopere sammen med deres kunstverk, den verdsatte verdien refererer til «nav rende Park West Gallery detaljhandel erstatning pris.»

En advokat for saksokerne i begge statene, Shawn Khorrami i Los Angeles, sa at det var stor forskjell mellom de to. «Det er forskjellen mellom a si:« Mitt hus er verdt $ 50 millioner fordi det er hva markedet vil betale for det, ‘og’ Mitt hus er verdt $ 50 millioner fordi jeg sier det, ‘sa han.

Men en advokat for Park West, Robert Burlington i Miami, understreket at domstolene enna ikke har sertifisert de foreslatte klassene i suitene, og kan aldri gjore det. Han nevnte en klage fra 2001 som ble arkivert i New Jersey mot Park West, og anklaget det for lysekrone-budgivning (kunstmarkedsperioden for a plukke et bud fra tynn luft), som ble sparket rundt domstolene i mange ar for klassen ble nektet sertifisering, delvis fordi Kjopet i sporsmalet fant sted pa sjoen.

Nar det gjelder salgssteder av auksjon rer, pekte Mr. Burlington pa sprak i fakturaen at «ingen verbale avtaler eller representasjoner skal ha noen virkningskraft, med mindre det fremgar skriftlig i denne fakturaen.»

Mr. Scaglione kalte klassen action dresser grunnlose. «Vi har over en million kunder, og vi gjor en innsats for a tilfredsstille hver og en av dem,» sa han. «Noen ganger har du disingenuous folk som kjoper ting for ikke gode grunner, og vi blir satt opp.»

«Med var storrelse er det uheldig at vi na har blitt et mal,» la han til.

Likevel har andre Park West-kunder som ikke er involvert i klubbaksjonene, gjort lignende pastander om feilaktig fremstilling av verdi.

Dr. Venkatraman Srinivasan, en kardiolog fra Pittsburgh, har utgitt en redegjorelse for sin erfaring med Park West pa nettstedet FineArtRegistry.com. Han sa at han betalte rundt $ 30.000 for «Better World» av Peter Max, mens han var pa et Celebrity cruise fra Vancouver, British Columbia, til Anchorage i august i fjor.

Ifolge hans konto ble han fortalt at det var et «originalt» maleri verdt rundt $ 50.000, og var forferdet til a oppdage, nar det var pa terra firma, at variasjoner fra samme serie ble priset sa lite som $ 3000 eller $ 4000. (Dr. Srinivasan nektet a bli intervjuet for denne artikkelen pa grunn av en fortrolighetsavtale han signerte for a fa tilbakebetaling fra Park West.)

Debra og Timothy Vruble, et par fra Elgin, Ill., Som begge jobber innen produksjonsteknologi, tok et Royal Caribbean cruise til Bahamas i oktober 2006. Ombord kjopte de et sett med tre «Divine Comedy» -bilder av Dali fra Park West for $ 19 468.

«Auksjon ren fortalte oss at vi kunne ga av baten og selge dem for 20 prosent mer, og de ville ga opp 20 prosent i aret,» sa fru Vruble. I hjemmet kom en utvendig vurdering av videresalgsverdien av en av de tre utskriftene inn pa $ 850 til $ 1000.

Fru Vruble sa at hun hadde gatt langt for a fa tilbakebetaling de siste 18 manedene, og gjorde «dusinvis av samtaler» og skrev «flere bokstaver» til representanter og ledere fra Park West.

Spurt pa mandag om hennes klage, sa Mr. Scaglione at enhver auksjonarius som sa slike ting «ville v re en auksjonsleder med oss ikke lenger.» Senere den ettermiddagen sa fru Vruble at hun fikk et kall «ut av det bla» fra Mr. Shapiro , Park Wests gallerileder, og tilbyr tilbakebetaling. (Hun ringte om tilbakebetaling fem minutter etter at Mr. Maldonado gjorde, Mr. Shapiro bekreftet senere via e-post at en «tilbakebetaling er i gang og vil bli utstedt ved mottak av utgivelse.»)

Bade Vrubles og Dr. Srinivasan pekte pa atypiske elementer i auksjonsprosessen, som a plassere klistremerker pa kunstverk av interesse for dem for auksjonen eller forhandle en salgspris med auksjonarius for budgivning.

Nyhetsbrev Registrer deg.

Takk for at du abonnerer.

Det har oppstatt en feil. Prov igjen senere.

Du abonnerer allerede pa denne e-posten.

Se Eksempel Administrer e-postinnstillinger Ikke du? Personvernspolitikk Ta imot eller kontakt oss nar som helst.

Sammen med nesten 100 andre misfornoyde Park West-kunder, dro Dr. Srinivasan og Vrubles begge for hjelp til Fine Art Registry-nettstedet, basert i Phoenix.

For en $ 10 arlig medlemsavgift tilbyr Fine Art Registry abonnenter et system for merking og registrering av kunstverk, slik at de kan spores gjennom arene. Det har ogsa gjort det til et oppdrag a publisere «kjopere pass opp» artikler om innsamling – hvorav mange fokuserer pa Park West.

Nettstedets grunnlegger, Theresa Franks, bestilte forst en artikkel for hennes nettsted om kunstauksjoner pa sjoen i april 2007 etter en undersokende avisartikkel om Park West i The Arizona Republic. Hun har siden fielded 45 klager fra passasjerer om Park Wests salg av Dali-kunstverk og 50 mer om andre kjop fra Park West.

En vanlig klage, sa hun, er at sjeldenheten eller verdien av et kunstverk har blitt forkert representert. «Hvis du betaler for en Mercedes, bor du fa en Mercedes, ikke en ’65 Volkswagen,» sa hun.

En tidligere advokat, Franks, sporer kundenes klager og gir grunnleggende rad til medlemmene om a fa refusjoner. (Hovedsakelig sa hun, vi forteller dem «ikke a gi opp.»)

Hun beskrev Park West-kjopere som «nybegynnere», uerfarne pa kunstmarkedet, ikke si det trykte markedet, med sin overflod av teknologi og terminologi. Fa av kjoperne var for eksempel oppmerksomme pa at smidde Dali-utskrifter oversvommet markedet pa 1970-tallet, sa hun.

Tiltrukket av beromte navn.

«Nar de horer navnene Picasso, Rembrandt, Dali, kjenner de dem igjen,» sa hun. «Det er lett a falle inn i den fellen.» Og hun la til, det er ikke lett for disse ferierende a gjore due diligence pa cruise, hvor telefonsamtaler kan v re sv rt dyre og Internett-tilgang veldig sakte.

Park Wests svar pa Fine Art Registry er et sporsmal om offentlig rekord. I april saksokte selskapet Franks; Fine Art Registrys lederforfatter, David Phillips; og en Dali-ekspert som nettstedet sitert, Bruce Hochman, for rekrenkelse.

I telefon anklager Mr. Scalglione ogsa nettstedet for a «forgifte» sine kunder mot ham som gjengjeldelse for Park West, som ikke leverer virksomhet til Fine Art Registry ved a registrere kunstverk med dem. Franks kalte dette en «absolutt, bald-faced logn», og la til, «Jeg vil ikke ha deres kunstverk merket og registrert med Fine Art Registry.»

For hans del, sa Maldonado at han oppdaget Fine Art Registry «etter a ha gjort mye forskning pa egen hand.» Og fru Vruble sa at hun ikke hadde besokt nettstedet for i ar: «Vi var allerede vei hysteriske for vi horte om Fine Art Register, «sa hun.

Nar det gjelder Park West-vurderingene under granskning, sa Mr. Scaglione at selskapet bestemmer verdier gjennom et nettverk av uavhengige taksere som «kryssreferanse – de krysser sjekken».

«Vi har bokstavelig talt brukt hundretusener av dollar pa a gjore dette,» sa han.

Og han nektet at selskapet fremmer kunst til passasjerer som en investering. «Vi gjor ingen pastand om at de pa en eller annen mate skal ga ut og tjene penger, eller de skal bli instant million rer,» sa han.

Mr. Scaglione forlot en stilling under maskinteknikk ved Wayne State University for a apne Park West som et galleri i Michigan i 1969. «Min store tidlige suksess var Escher,» sa han. «Jeg fanget ham som han var veldig gammel, og kjopte utskrifter for $ 50, og selger dem enkelt for hundrevis. Jeg setter opp handtering av garden. «I 1993 begynte han a selge kunst pa cruiseskip.

Fordi Park West er privat holdt, utsteder det ikke inntekter eller inntektsrapporter. Men Mr. Scaglione sa at selskapet hadde postet mellom $ 300 millioner og $ 400 millioner i arlig omsetning i fjor, med salg av cruiseskip fra 85 auksjonorer som tegner seg for omtrent halvparten av volumet. Resten kommer fra galleri salg i Michigan og spesielle arrangementer som hotell auksjoner, sa han.

Spurt om hans okonomiske arrangementer med cruise linjer, bekreftet han at de mottar en ukjent prosentandel av inntekter fra Park West. De er ogsa garantert «et visst minimum mot en prosentandel av brutto» som han sammenlignet med leie.

Pa sporsmalet om refusjon, sa Scaglione at Park West anser refusjoner fra tilfelle til sak. Han ville ikke avslore, sa han, «tallet eller naturen» av dem, bortsett fra a si «det er aldri en opptreden av forseelse».

Tilbakebetalingene kommer imidlertid vanligvis med konfidensialitetsavtaler, som Franks kaller en annen Park West-taktikk som er ment a tause sine kritikere og for a sorge for at «ingen kommer til a kunne ga inn pa advokatkontoret.» Hun fordomte patalens soksmal mot hennes og hennes kolleger pa lignende vilkar. «Park West har nok penger til a utvide solen,» sa hun.

Park Wests dress mot Fine Art Registry dreier seg delvis om nettstedets pastander om at selskapets Dali-utskrifter er uautentiske. Suksessen sitater, for eksempel et kunstskoleintervju der Herr Hochman sa om signaturene pa disse stykkene: «De er alle de samme. Og vi foler at de er ferdige med en automatisk blyant-enhet. »

Mr. Scaglione kalte disse pastandene «falske.» Han citerte legitimasjonene til hans Dali-appraiser, Bernard Ewell, og beskrev sitt Dali-materiale som «perfekt» autentisert – «var dokumentasjon er noen ganger fem eller seks tommer tykk.»

Nar han blir spurt om Dali-eksperten, skriver Mr. Fields utelukkelse av visse «Divine Comedy» med blyant underskrifter, sa Scaglione, «Den mannen var sa senil i slutten av livet, det er gal.» (Mr. Field dode i 2003 , syv ar etter at katalogen ble publisert.)

Mr. Scaglione avviste ogsa Mr. Fields «offisielle» katalog som «den mest uoffisielle ting du kan forestille deg», og legger til at det er «150 kjente feil i den boken» som presenteres som autentisk.

Frank Hunter, Mr. Fields etterfolger ved Salvador Dali-arkivet i New York, motvirket indignert i et telefonsamtale, «Det er absurd,» og legger med vekt, «Jeg vil at han skal vise meg en.»

Til tross for forfolgelsesprosessen har Franks fortsatt a undersoke ektheten av Park Wests Dalis. I mai reiste hun med sin forfatter, Mr. Phillips, til Stuttgart, Tyskland, for a mote Ernst Scholler, en senior kunstbedraktsdetektiv med Baden-Wurttemberg statspolitiet, som har jobbet for a fjerne falske Dalis fra markedet der. De tok for inspeksjon to av Dalis «Biblia Sacra» utskrifter som de sa ble solgt av Park West som handskrevne litografier.

Hr. Schollers dom, fanget pa video og i en artikkel av Mr. Phillips, var at begge verkene var fotomekaniske reproduksjoner, ikke litografier, og de ble ikke signert av Dali. Han kalte dem «plakat kunst.»

Jessica Darraby, en advokat i Los Angeles, som nylig hjalp to klienter til a sikre refusjoner for kunstkjop til sjos fra et selskap hun ikke ville identifisere, sa cruise-linjene burde ta mer ansvar for ombord-salg.

«Folk ser ikke pa lommeboken som de ville pa Times Square,» sa hun. «De er lulled inn i denne troen de er pa et veldig trygt sted.»

En talsmann for Regent nektet a kommentere kundenes klager mot Park West. En talsmann for Royal Caribbean og Celebrity sa at i tilfelle en tvist ville de jobbe med Park West «for a lose saken pa en mate som er gjensidig enig for alle involverte parter.»

Ingen av selskapene ville avslore det okonomiske arrangementet med Park West; heller ikke karneval, norsk, oseania, disney eller holland amerika.

Innstillingen for cruiseskip utgjor ogsa en utfordring for rettshandhevelse. «Det er en jevn strom av mennesker som har klager om hvordan disse artauksjonene blir handtert pa cruiseskip,» sa Don Hrycyk, en detektiv med Los Angeles Police Department. Men han sa at han ikke kunne undersoke fordi internasjonale farvann er godt utenfor hans territorium.

«Jeg refererer vanligvis disse menneskene til F.B.I.,» sa han.

I mai kan en F.B.I. agent deltok i en paneldiskusjon i Los Angeles med bl.a. Darraby, blant annet om kunstbedrageri og forfalskning. Mesteparten av okten fokuserte pa kjop ombord pa cruiseskip. Spor etterpa av denne reporteren hvis F.B.I. hadde apnet en undersokelse av cruiseskipet, sa agenten Christopher Calarco, «Jeg kan ikke snakke om nav rende saker.»

Kontaktet telefonisk og spurte om byraet ble undersokt, en F.B.I. talskvinne i Los Angeles sa: «Vi bekrefter eller benekter ikke undersokelser.»

Nar det gjelder Mr. Maldonado, haper han at en undersokelse pagar. «Kjope kunst fra Park West,» sa han, «var den eneste delen av cruiseopplevelsen min som var en darlig opplevelse.»

Pa grunn av en redigeringsfeil ble en artikkel pa onsdag om klager fra kunder som kjopte kunstverk, som utskrifter som ble tilskrevet Salvador Dal, ved auksjoner ombord pa cruiseskip mistet aret der Albert Field, a Dal & # 237; ekspert, dode. Det var 2003, ikke 1998.

En versjon av denne artikkelen vises i utskrift pa, pa side E1 i New York-utgaven med overskriften: Art Auksjoner pa Cruise Ships, som forer til vrede, anklager og soksmal. Bestill utskrifter | Dagens papir | Abonnere.

Vi er interessert i tilbakemeldingen din pa denne siden. Fortell oss hva du tenker.


Vil du spille i det beste kasinoet? Vi fant det for deg. Registrer deg nå!